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遠程辦公會成為企業的主流嗎?

來源:中國日報網     時間:2021-12-14 12:17:06

中國日報網12月14日電 英國媒體《經濟學人》的一篇報道研究了在歐美各國流行的遠程辦公模式化,并通過一些研究報告,試圖解釋其中的原因。

2020年2月,美國人平均只有5%的工作時間呆在家里。到今年5月,隨著實施居家封城措施的地方越來越多,在家工作的比例飆升至60%。其他國家也有同樣的趨勢。許多人可能將在家工作等同于在家偷懶,認為在辦公室辦公很快就會恢復新冠疫情前的正常狀態。如果僅僅說辦公方式沒有變成這種狀況,那未有點太過保守了。

大多數辦公室白領族仍然堅持“遠程辦公優先”——在辦公室之外完成大部分工作。盡管很大一部分人別無選擇,只能去辦公室上班,不過,在美國,居家辦公時間仍達40%。安防設備公司Kastle Systems的數據顯示,10月中旬,美國企業辦公室的使用率才剛超三分之一。從意大利都靈到日本東京,商業區比住宅區安靜得多,這與新冠疫情前的常態相反。經濟學家們正試圖弄清楚這一切對生產力的影響。

關于未來辦公室工作的觀念正在改變。2020年,英國政府部長還在敦促員工回到辦公室;現在這種聲音弱化了很多。華爾街各大銀行通常是對辦公室倡議最熱衷的,但現在它們正在淡化這種言論。經濟學家何塞?瑪麗亞?巴雷羅(Jose Maria Barrero)、尼克?布魯姆(Nick Bloom)和史蒂文?戴維斯(Steven Davis)進行的一項月度調查顯示,高管們預計,在后疫情時代,平均而言,員工們將每周在家工作1.3天,比他們在1月份被問及同樣問題時的預期多出四分之一。即便如此,這可能只是一個保守的估計。員工希望有近一半的時間在家工作。

有幾個因素可以解釋遠程辦公仍然占據主導地位。許多人仍然害怕感染新冠病毒,希望避開公共場所。另一種可能是,員工有更多的發言權。在一個勞動力短缺的世界里,讓員工一周工作五天來回奔波是需要勇氣的(員工將被迫在辦公室全職工作等同于減薪5%)。然而,有一種更有趣的可能性是,大部分遠程工作可能比辦公室優先的模式更高效。

在過去的一年里,居家工作的經濟效益迅速增長。然而,并不是所有的研究結果都表明居家工作可以提高工作效率。芝加哥大學的邁克爾?吉布斯(Michael Gibbs)和他的同事最近發表了一篇關于一家亞洲IT服務企業的研究報告。研究顯示,當該公司去年轉向遠程辦公時,平均工作時間增加了,產出卻略有下降。兩位作者將生產率下降的一部分原因歸結為“更高的溝通和協調成本”。例如,當每個人都在遠程工作時,管理者們會發現,之前是直接跑到那個人的辦公室里,現在更難準確地表達需求。

然而,大多數研究表明居家工作的影響更積極。巴雷羅和他的同事們研究了大量公司,而不僅僅是一家。今年4月,該團隊發表了一篇文章稱,只有15%的居家工作的人認為疫情暴發前在辦公室工作的效率比現在更高。同月,加拿大統計局發布的一項研究顯示,超過一半的“新”遠程工作者(疫情前通常在辦公室工作的人)表示,他們每小時做的事情和以前一樣多,三分之一的人表示,他們做的事情比以前更多。

經濟學家對遠程辦公提高效率的原因見解不多。居家工作可能會讓人更容易集中精力完成工作,而在在辦公室則很容易和同事閑聊。此外,通勤令人疲憊。另一個因素與技術有關。遠程工作者在工作中更多地依賴Slack和Microsoft Teams等在線辦公軟件。老板可以使用軟件更有效地協調團隊。在辦公室里,口頭任務很容易忘記或誤解。遠程辦公技術的專利申請正在激增,美國私營企業在IT方面的投資同比增長了14%。

然而,既然“遠程辦公優先”如此受歡迎,但如果它真的那么好,我們很難不去想,為什么行業還沒有向全部遠程辦公過渡呢?為什么企業不干脆關閉辦公室呢?很少有企業選擇這樣做。即使是美國俄克拉荷馬州的塔爾薩,這個自稱是“世界遠程辦公之都”的地方,也很少有人搬到那里去。

每個人都能遠程辦公可能只是個時間問題。但《自然人類行為》(Nature Human Behaviour)雜志上的一項新研究表明,即使寫字樓的使用頻率降低,企業也有充分的理由保留它們。該文章研究了2019—2020年微軟6萬名員工的交流(包括即時通訊和視頻電話),發現遠程辦公可以讓人們更加“靜態和孤立”地協作。人們更頻繁地與親近的人交流,而較少與處于社交圈邊緣但能提供新觀點和想法的人交流。這種合作可能會對創新產生不利影響。結果是,完全遠程的團隊可能在短期內表現良好,但最終會遭遇創新枯竭。

那么,在“遠程優先”的世界里,最好的合作方式是什么呢?一些企業認為,每個人每周回辦公室幾天就足夠了,這樣他們就可以見面討論想法。另一些研究則得到了更有力的證據支持,證明管理者必須更有目的性,清楚地表明把人們聚在一起是為了討論新想法。企業將必須在適應新工作方式的過程中不斷嘗試,具體的安排可能因工作類型的不同而有所差別。不過,有一點是明確的,即這些辦公室將在新冠疫情之后繼續發揮作用——即使其中大多數辦公室是空空的。

(翻譯:高越?編輯:王旭泉)

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