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美科技巨頭將面臨美政策密集的“反壟斷”監管

來源:中國日報網     時間:2021-12-13 15:18:17

中國日報網12月13日電?據英國媒體《經濟學人》報道,美國總統拜登執政后,有多位秉持對美國大型科技企業持強硬態度的官員執掌相關監管機構,預計會與國會的一些持類似觀點的議員一起,對美國大型科技企業的壟斷局面開展一系列行動。

報道稱,拜登任命了多位對美國大型科技企業“不友好”的官員在與科技行業監管的機構里任負責人。莉娜·可汗(Lina Khan)曾在開放市場研究所工作了七年,現在擔任聯邦貿易委員會(FTC)主席,該機構主要負責保護消費者隱私和執行反壟斷法。林恩的顧問委員會前成員吳修銘(Tim Wu)在競爭和技術政策方面為白宮出謀劃策。共享辦公的We Work距離白宮幾步之遙,林恩一群人就在這里工作,他說:“雖然我們只是一個小小的智囊團,但我們在政府里有不少自己人?!?/p>

還有更多反科技巨頭的人手握實權。喬納森?坎特(Jonathan Kanter)已確定擔任司法部反壟斷行動的負責人,他作為堅定的反谷歌人士,或許會針對科技企業采取法律行動。美國消費者金融保護局(Consumer Financial Protection Bureau)局長羅希特·喬普拉(Rohit Chopra)則要求科技巨頭上交支付系統記錄。

拜登究竟是怎么決定對科技巨頭出手的?民主黨參議員伊麗莎白·沃倫(Elizabeth Warren)曾力促打破科技壟斷,但拜登卻并沒有花太多時間在科技行業。拜登一上任,沃倫就針對技術領域制定了最新的計劃,并為莉娜·可汗、吳修銘和巴拉特·拉馬穆爾蒂(Bharat Ramamurti)謀求關鍵職位,其中,拉馬穆爾蒂曾在沃倫的競選中負責經濟政策,如今在白宮國家經濟委員會任職。沃倫說:“拜登的科技政策也是拉馬穆爾蒂的建議,他還幫助那些對科技有著高水平認識,且安排對目前許多政策深表懷疑的人成為掌權者?!?/p>

許多人認為,拜登曾任副總統的奧巴馬政府過于沉迷于科技公司,沒有審查并購交易——Facebook收購Instagram就是一個例子。這是拜登重新開始的機會。美國商戶點評應用Yelp的公共政策負責人路德·勞(Luther Lowe)稱,華盛頓的氛圍也發生了“180°”轉彎,該公司一直對谷歌欺凌規模小的競爭對手一事頗有微詞。他說:“如果你心懷不滿,希望政府能夠采取法律措施,那么這真是一個激動人心的時刻?!?國會兩黨人員現在都不愿與大型科技公司開會,尤其是公認風險極高的Meta公司(即Facebook)。

今年7月,拜登亮出了他反壟斷行動的“獠牙”,發布了一份由吳修銘撰寫的行政指令,措辭強硬地表達了對企業集中的不滿。研究機構Cowen Washington Research的科技政策分析師保羅·加蘭特稱,從來沒有一位美國總統針對競爭發布過如此詳細的指令。大型科技企業不是唯一的焦點,而是突出的焦點。Alphabet(谷歌的母公司)、亞馬遜、蘋果和Meta都是美國市值最高的上市企業。

拜登的“反壟斷大軍”正在集結,焦點也將轉向與科技巨頭的博弈中政府贏面更大的領域。打破壟斷和反壟斷行動可能會成為民眾關心的焦點新聞,但考慮到法院的親商傾向,打破壟斷將是一場持久戰,結果難以預料。針對科技企業的新法律可能會更快生效。如果這些政策失敗了,政府可能會不久前通過獲得授權的政府機構改寫商業規則。

國會采取行動是第一步??萍计髽I過分龐大了,這是華盛頓的共和黨人和民主黨人除了中國問題上,唯一能達成共識的問題。本屆國會針對科技領域至少提出了14項法案,其中不乏一些兩黨共同提案。其中一項提案由民主黨參議員艾米·克羅布徹和共和黨參議員湯姆·柯頓共同發起,對市值在6000億美元以上的科技企業,提出反對這些大型公司收購規模更小的企業??肆_布徹說:“我們不是要毀掉這些公司,如果這些公司愿意相信我們,我們將制定一些合理的政策,但他們卻不愿相信?!?/p>

拜登還沒有急于通過科技立法,是想在參議院通過他的“重返更好的世界”社會保障支出法案之后這么做。(其中包括為聯邦貿易委員會提供5億美元資金,成立調查侵犯隱私行為的新機構。)沃倫認為,會“重點關注”美國政府會否加大介入力度的問題。

民主共和兩黨議員達成一致的法案中,最典型的一項是進一步限制在線搜集兒童數據。不過,拜登的規劃恐怕不止于此。拜登可能會要求禁止大科技巨企業對其服務提供便利條件。拜登在競選期間曾支持廢除為提供不良內容的平臺提供法律豁免權的“230條款”。他也可能會推動設立國家隱私法案,讓消費者更好地掌控自己的隱私數據。

美國國會的行動并非萬無一失:黨派政治仍然會是阻礙??屏_拉多州共和黨議員肯?巴克稱,共和黨人內部對干預市場的力度的意見不一。對拜登吹毛求疵的人可能會反對他們本來支持的立法,目的只是為了打壓拜登。巴克說道:“我和拜登在任何事情上都無法達成一致?!卑涂嗽c其他議員共同發起過六項兩黨科技法案,拜登表面上同意了這些法案。民主黨人也可能成為立法障礙??萍计髽I的高管都是民主黨人背后的“大金主”。加利福尼亞州的一些民主黨人反對多項科技法案。

即使美國國會沒有迅速采取行動,拜登對科技行業問題的監管進程也不會暫停。根據有107年歷史的《聯邦貿易委員會法案》(FTC Act),莉娜·可汗在制定新規處理“不公平和欺騙行為”時擁有很大的自由裁定空間。拜登針對反壟斷的行政命令促使聯邦貿易委員會就“監視和數據積累”“禁止互聯網市場上的不公平競爭”以及“禁止使用獨立維修店修理手機和其他設備的反競爭限制”等問題制定規則。

比如,美國聯邦貿易委員會可能會裁定一些行為違法(如一些平臺會為自己的服務提供更多便利)。該委員會還可能采取措施盡可能減少應用之間的數據收集和共享,這將會限制科技企業通過網絡追蹤用戶以及整合消費者信息來源的能力,如Meta就曾通過Facebook, Instagram 和WhatsApp等社交軟件來獲取用戶信息。

加蘭特說道:“比起傳統的反壟斷訴訟,制定新規會給科技企業帶來的更大風險,這成為了各方關注的焦點?!笨萍计髽I肯定會作出應對,會對聯邦貿易委員會提出控訴,質疑其是否有權制定如此大規模的新規,以及具體措施是否合法。

反壟斷行動是拜登競選的最后一步,包括阻止擬議中的兼并行為,以及打擊企業的壟斷行為。負責為拜登制定競爭政策的智囊認為,在過去的40年里,反壟斷法的實行范圍人為地縮小了。他們認為,保守派法官羅伯特?博克(Robert Bork)在20世紀70年代末推廣的消費者福利并沒有考慮到過度集中帶來的其他危害。

反壟斷訴訟案件有兩個缺點:耗時且難以預測。拜登政府接手了特朗普政府的訴訟案件:?一件是美國司法部對谷歌訴訟,另一件是美國聯邦貿易委員會對Facebook的訴訟。這些案件的訴訟時間甚至會超過一位總統的任期。谷歌案定在2023年進行審理,判決和上訴又將至少有一年時間。許多人覺得,可汗和坎特可能會對另一家科技巨頭提起訴訟:亞馬遜或是蘋果。

莉娜·可汗計劃中的一個最大考驗就是聯美國邦貿易委員會是否會批準亞馬遜以85億美元收購米高梅的提案。米高梅是擁有詹姆斯·邦德(James Bond)電影版權的好萊塢制片公司。一些可汗的支持者希望她能夠阻止這次收購,但美國的媒體市場具有多樣性,這樣做在法庭上可能會敗訴。從拜登上任至今,最備受矚目的一次并購取締是一樁舊媒體交易:司法部對企鵝蘭登書屋和西蒙與舒斯特兩家圖書集團提出訴訟,要求兩家終止合并,理由是會損害作者利益。

沃倫稱,無論拜登會否拆分一家科技巨頭,反壟斷的威脅“在改變著世界”。她還表示,拜登的影響“一定程度體現在未宣布的交易上,也體現在科技巨頭對自身行為的修正上”。?最近,蘋果宣布設備維修將更加便利,似乎是對拜登針對反壟斷行政命令的直接回應。

硅谷的人卻比幾年前更加樂觀,認為沒有巨頭公司收購兼并情況下,創業企業能夠得到更好的發展。一些人認為,如果沒有拜登政府重振反壟斷政策,社交媒體等競爭加劇的行業將會進一步整合。正如吳修銘在著作《大企業的詛咒》(“The Curse of Bigness”)中所寫的,企業如果知道自己可能會被審查或者起訴,就會安分守己。他還在書中主張恢復反壟斷大案的傳統。

美國一些州新制定的法律和訴訟仍然針對大型科技企業。林恩對這種群體性反擊樂在其中。他說:“雖然我們每一個人的力量可能微不足道,但只要我們人數夠多,我們就可以把他們拖垮?!?/p>

(翻譯:姚玉霜?編輯:王旭泉)

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